El legalismo

 

por

Roger Smalling, D.Min

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Introducción

El legalismo se define como la aplicación de leyes y de reglamentos como medio para alcanzar la justificación o la santificación. El espíritu del legalismo se expone en las palabras siguientes del apóstol Pablo:

Porque yo les doy testimonio de que tienen celo de Dios, pero no conforme a ciencia. Porque ignorando la justicia de Dios, y procurando establecer la suya propia, no se han sujetado a la justicia de Dios porque el fin de la ley es Cristo, para justicia a todo aquel que cree. Romanos 10:2-4

El legalismo sigue modas al transcurrir el tiempo. En el primer siglo, el énfasis de los legalistas era sobre cuestiones de comida y observación de fiestas religiosas. Por eso Pablo tenía que tratar mucho con preguntas que surgían sobre estos temas. (Véase 1Corintios Capítulos 8 y 9 con Romanos 14) Pero en nuestros días, los legalistas enfatizan más las cuestiones de ropa, en particular de las mujeres.

Ejemplos de legalismo entre cristianos modernos son las leyes absurdas siguientes: Es pecado que la mujer lleve aretes; no debe llevar pantalones femeninos; no debe cortarse el cabello; ni hombre ni mujer debe llevar joyas de oro; no hay que comer chancho; los matrimonios no deben tener relaciones sexuales en los domingos.

El legalismo no se limita a estos ejemplos porque el legalista no carece de imaginación para inventar reglas humanas para quitar del cristiano su libertad en Cristo. El propósito de esta lección, en cambio, es aclarar al creyente la necesidad de un equilibrio bíblico entre la libertad de consciencia en Cristo con la obediencia al Espíritu de Dios.

La base psicológica del legalismo es una combinación peligrosa de la ignorancia con el orgullo espiritual. Aunque el legalista se imagina muy entendido en las escrituras, en realidad solo entiende algo de ellas, sin captar los grandes temas. No entiende bien la suficiencia del sacrificio de Jesús, la justificación por la fe, el proceso de santificación y la relación del cristiano con la ley divina. No obstante, el legalista no vacile en juzgar a los demás por no conformarse con los criterios que el inventa. ŃEs interesante que él está preparado de obedecer a toda clase de reglamento excepto el de no juzgar a su hermano! Con buena razón Pablo les trata de insensatos, necios y débiles! (Gálatas 3:1,3; Romanos 14:1)

El legalismo es uno de los problemas espirituales más comunes en países católicos. Se puede suponer que la causa de esto es la profunda influencia del catolicismo con sus ritos, ceremonias y doctrina de salvación por méritos.

Antes de proceder al resto de este estudio, conteste a las preguntas siguientes para estar seguro de haber entendido la introducción:

Preguntas para repasar

Preguntas Ciertas y Falsas: Conteste C por Cierto o F por Falso a las preguntas siguientes:

1.    _______El legalismo se define como la aplicación de las leyes de Dios a la conducta humana.

2.   _______El legalista se imagina muy entendido en los asuntos divinos.

3.   _______El legalista entiende a veces ciertas cosas de la Biblia.

4.   _______El legalista tiene tendencia juzgarles a los demás.

5.    _______El legalista entiende la relación entre el cristiano y la ley divina.

6.   _______Al legalista le falta imaginación para inventar reglas humanas.

7.   _______Los legalistas son espiritualmente fuertes.

Frases para completar

Complete las frases siguientes:

8.   La base psicológica del legalismo es una combinación de_____ A___________________con ___________________________.

9.   Según Romanos 10:2, Que les hace falta a los legalistas? _________________________________________

10. Romanos 10:3, el legalista procura establecer______________ _____________________________________

11.En nuestros días, los legalistas enfatizan cuestiones de _________________ pero en los días de Pablo enfatizaban cuestiones de _______________y de ____________________________.

12. Los legalistas no entienden las doctrinas importantes siguientes:       

A.   _______________________________________________

B.   _______________________________________________

C.   ________________________________________________

13. Pablo trata los legalistas de _______________________, ___________________, y ______________________.


Segunda parte: La justificación y la santificación

Para entender la razón por la cual el legalismo es tan grave, es necesario comprender la justificación y la santificación.

La justificación quiere decir “declarado justo”. No significa “ser hecho justo”. Es un decreto divino en que Dios nos declara legalmente aceptable ante su ley. Incluye el perdón de pecados con la imputación del don de la justicia perfecta de Jesucristo. Imputación significa, “atribuirle a uno lo que pertenece a otro”. (Romanos Capítulo Cuatro) Es decir, Dios atribuye al creyente, en un sentido legal, la perfección de Cristo.) La justificación es un solo acto, no repetido e irrevocable. No es un proceso.

Esta doctrina está expuesta en capítulos importantes como Romanos Capítulos 3, 4, 5, y Gálatas 3 y 4 y también Romanos 8:33. Simplemente quiere decir que Dios no acepta acusaciones legales en contra de sus hijos, porque los percibe como justos delante de su ley por causa de Cristo. En vista de que no hay grados en la justicia perfecta de Cristo, es lógico que no pueden existir grados diferentes de justificación entre cristianos. El nuevo nacido en Cristo no es menos «justificado» delante de Dios que el más grande apóstol.

La santificación, en cambio, es un proceso y significa, “ser hecho santo”. La obra del Espíritu Santo en el creyente es enseĖarle al creyente a conformarse con la justicia absoluta que tiene en el sentido legal por la justificación. Aunque debemos aplicar todas las medidas disponibles para alcanzar a la santificación, las escrituras indican que nadie puede santificarse a si mismo a causa de la debilidad de nuestra carne. (Romanos 8:3-7) Por lo tanto, la santificación es una obra en que Dios es el autor y no el hombre. Es el fruto de la unión viva del creyente con Cristo, obrado desde adentro, y por este motivo no puede ser resultado de la aplicación de reglamentos exteriores humanas. (1Tesalonicenses 5:23; Hebreos 13:20, 21; Juan 15:4; Gálatas 2:20; 5:22)

ņExisten grados de santificación entre cristianos? Siendo un proceso que dura por toda la vida, la respuesta es sí. Unos son más santificados que otros.

Sin embargo, hay un sentido especial en que la santificación es absoluta. Esto consiste en que Dios promete que se cumplirá infaliblemente la obra de santificación en el creyente, aunque no completamente en esta vida. Esta promesa maravillosa esta basada en la voluntad soberana, incambiable e irresistible de Dios, manifestada en la Cruz y aplicada por el Espíritu Santo a todo creyente. (Hebreos 10:10, 14; 1Tesalonicenses 5:23,24; Judas 24)

Preguntas de tesis: Segunda parte

Escribe una respuesta breve contestando a las dos preguntas siguientes:

1.    ņEn que forma contradice el legalismo a la doctrina de la justificación por la fe? __________________________________________________

2.   ņPorque el legalismo contradice la doctrina de la santificación? _________________________________________________


Tercera parte: Análisis de Gálatas Capítulo Tres

Los Gálatas habían caído en el error de legalismo. Formaron una nación anti-cristiana, diciendo que el cristiano tenía que perfeccionarse por las obras de la ley después de haber aceptado a Cristo. Es decir, no entendieron que la justificación era totalmente por la fe, ni tampoco que la santificación era una obra divina interior y no obra humana de reglamentos exteriores.

Versículo 1

En este versículo Pablo trata a los gálatas de “insensatos” por su legalismo. Aunque la palabra es fuerte, es apropiada, considerando que el legalismo contradice a las doctrinas esenciales del evangelio bíblico. Por decir, quien os fascinó, Pablo se queja de la ceguera espiritual que acompaĖa al legalista.

El legalista se imagina muy obediente a Dios por lo estricto de las leyes humanas que se impone. Pero Pablo, con las palabras, para no obedecer a la verdad, demuestra que el legalista es desobediente.

En la última parte del versículo, Pablo presenta la crucifixión de Cristo como el punto de partida en su ataque. Había presentado la cruz de calvario como todo suficiente para la salvación de los creyentes. El legalista, por aĖadir sus leyes, da a entender que la cruz es insuficiente que falta algo para completar la salvación. ŃEs con mucha razón que Pablo les trata de insensatos!

Versículos 2-5

El segundo punto de ataque es el ministerio del Espíritu Santo en el creyente. Por cinco preguntas retóricas Pablo revela que el Espíritu trabaja en nosotros por la fe y no por leyes. En versículo 3, usa otro nombre para expresar su disgusto con los legalistas —necios. Por las dos preguntas de este versículo, Pablo expone el criterio erróneo del legalista, de que es aunque la salvación sea por el Espíritu de Dios, la perfección depende del hombre.

Por la pregunta del versículo Pablo indica que el legalismo puede daĖar la obra de gracia en el creyente. “Tantas cosas habéis padecido en vano?” Después de haber sufrido la persecución por causa del evangelio de gracia, los Gálatas corrían el peligro de recaer en los mismos criterios humanos de sus perseguidores. Hasta los mismos dones espirituales y milagros se manifestaban en ellos por la fe. Con la pregunta del versículo 5, Pablo les hace ver la contradicción con el legalismo.

Versículos 6-18

La vida de Abraham era un ejemplo preferido de Pablo para explicar la doctrina de justificación por la fe. (Ver Romanos 4) versículo 6 es una citación de Génesis 15:6. Es uno de los pasajes preferidos de los apóstoles, usado unos 5 veces en el Nuevo Testamento. Este versículo subraya la vida de Abraham. No tenía leyes. La Ley de Moisés vino 430 aĖos después. Tampoco tenía mucho conocimiento. No tenía nada de justicia propia. Lo único que tenía era la fe. Y Dios le justificó. Así, la tercera doctrina que entiende mal el legalista es la justificación por la fe.

Al decir, le fue contado por justicia no significa que su fe fue aceptada en lugar de justicia, porque la fe no es sustituida por la justicia. Significa que la fe era el medio que Dios uso para comunicarle su justicia. (Esto se demuestra en la gramática del texto griego original.)

Un contraste entre bendición y maldición se expone en versículo 9,10. Los de la fe son benditos. Los de la ley son malditos.

Versículos 15-18 revelan uno de los puntos mas importantes en la Teología Bíblica: El Pacto con Abraham Génesis 12. A este pacto lo llamamos el pacto de gracia, porque era un pacto sin condiciones. Abraham no hizo nada para merecer el pacto. Dios sencillamente le escogió para bendición, sin méritos y sin leyes. El legalista no sabe que el pacto con Abraham es incondicional. Pablo indica aquí que todo creyente en Cristo goza del mismo pacto que Dios hizo con Abraham.

Versículo 19-29

Sin embargo, no podemos decir que la ley no sirve para nada. Sirve para instruir al cristiano en lo que es pecado y justicia. Aunque la ley no justifica, necesitamos una medida para saber que somos pecadores y que necesitamos un salvador. Por lo tanto es un error el suponer que la ley no le sirve para nada al cristiano. Aunque no sirve como medio de justificación, sirve todavía como definición de las palabras justicia y pecado, haciéndonos ver nuestro estado perdido sin Cristo. La ley también sirve para evitar que los hombres inventan su propio criterio tocante a lo que es bueno y malo.

En este último punto se manifiesta más el error legalista. Así no somos justificados por la ley divina, cuanto menos por los reglamentos humanos.

Preguntas para revisión, Tercera parte, Gálatas 3

1.    Pablo expone por lo menos cuatro doctrinas importantes en Gálatas 3 que contradicen al legalismo. Cuales son?   

A.   _______________________________________________

B.   _______________________________________________

C.   _______________________________________________

D.   _______________________________________________

            Conteste Cierto o Falso a las preguntas siguientes:

2.   _______El legalista es muy obediente a la verdad según versículo 1.

3.   _______La ley sirve en algo al creyente. Versículo 19-29

4.   _______El pacto con Abraham es nuestro pacto también. Versículo 29

5.    _______El Espíritu trabaja en los creyentes por una combinación de fe con obras. Versículo 2, 5

Cuarta parte: Análisis de Colosenses 2:20-23

Estar muerto con Cristo significa un cambio total en prioridades y perspectivas. Estamos muertos al mundo en el sentido de que las cosas materiales del mundo tienen poco significado para el creyente. Resucitado con Cristo (3:1) indica que lo más importante para el cristiano son las cosas espirituales. Lo espiritual cuenta más que lo material, lo celestial que lo terrenal, lo interior que lo exterior.

La pregunta que Pablo hace en versículo20 subraya una contradicción en la vida del legalista. Si realmente lo espiritual importaba al legalista, porque inventa preceptos tocante cosas exteriores? Si esta muerto al mundo, porque se ocupa de cuestiones materiales? Todas estas cosas están en conformidad a mandamientos y doctrinas de hombres. Lo inútil de un enfoque materialista se revela en lo siguiente: ... todas estas cosas se destruyen con el uso. Versículo 22 Es decir, cuando comemos algo, se descompone. La ropa se gasta al usarla. Pero y las cosas divinas duran para siempre.

El mundo está impresionado con lo estricto en una religión. Pero eso no le interesa a Dios. En la India hay hombres Hindúes que andan a pie de aldea en aldea, devotos, mal vestidos, viviendo de limosnas, durmiendo en el suelo, aguantando el calor del día y el frío de la noche. Muy devotos. Muy estrictos. Pero son muy espirituales por eso? En realidad son idólatras, devotos a dioses falsos. Van rumbo al infierno.

Es verdad que frente al mundo, y a cristianos indoctos, el legalismo tiene cierta reputación de sabiduría en culto voluntario, en humildad y en duro trato del cuerpo. Pero que valor tiene respecto a dominar los malos deseos? Para saber esto, lea versículo23.

Básicamente, el legalista tiene dos enfoques erróneos que Pablo revela en Colosenses 2:20-23:

Primero, se ocupa demasiado en cosas exteriores, sin entender la unión interior del creyente con Cristo. Segundo, cree que ser estricto es ser espiritual.

Revisión para tercera parte: Colosenses 2:20-23

Preguntas de tesis:

1.    Explique como Pablo expone la contradicción en las ideas del legalista. _____________________________________________________________________________________________________________

2.   Explique por qué imponiéndose leyes estrictas no sirve. ______________________________________________________________________________________________________________

 

3.   Explique lo que significa ser muerto y resucitado con Cristo en el contexto de esta lección. ______________________________________________________________________________________________________________


Quinta parte: La libertad cristiana y sus limites

Análisis de Romanos Capítulo 14

Tarea: Lea Romanos 14 cuidadosamente

La libertad en Cristo no es libertinaje. En Romanos 14, Pablo nos da el otro lado de la moneda respecto a la cuestión de la libertad. Sí, hay límites. Pero estos límites no son reglamentos, sino de principios básicos para mantener buenas relaciones entre cristianos. En este capítulo se ve cinco de estos límites.

1.    Al legalista se le define como un hermano débil. Versículos 1-3

2.   Debemos evitar juzgarnos los unos a los otros en asuntos menores. Versículos 4-13

3.   El pecado no existe en cosas materiales, sino en los corazones y actitudes de los hombres. Versículos 14, 20

4.   Servicio mutuo en amor es el principio básico en relaciones cristianas. Versículos  15-20

5.    La limitación de conciencia, sea de uno mismo o de un hermano débil. Versículos 21-23

Aunque cuestiones de comida y de días de fiesta son de menos importancia para cristianos de hoy, no obstante, los principios básicos que Pablo expone aquí sirven para toda /cuestión de moralidad en asuntos secundarios.

Note: Pablo dice que debemos evitar «ofender» a otros hermanos, versículo 21. ņQué quiere decir ofender? Significa cualquier cosa que desagrada a otro hermano? No. La palabra ofender en griego es skandalizomai, que significa, “provocarlo a alguien a pecar”. El mero hecho de que algún hermano no esta conforme con lo que comes no le da el derecho a imponerte restricción alguna. Mientras que lo que tu comes no es causa para que el hermano peque, el no tiene derecho de imponerte ninguna restricción.

Preguntas hipotéticas sobre Romanos 14

Abajo hay tres ejemplos de problemas que pueden surgir entre cristianos. Contesta a la pregunta sí o no después de cada ejemplo y explique, a base de esta lección, porque usted contesta así.

 Primer ejemplo: A Juan le gustaba mucho la casería. Pero al Jorge le desagradaba la idea de ir al campo y matar animales por deporte. Jorge le dijo a Juan un día, “visto que la casería me ofende, tu no puedes ir de casería porque en Romanos 14:21 dice que no puedes hacer lo que ofende a tu hermano.” ņTenía Jorge razón en decir esto? Debe Juan abandonar su deporte preferido a causa de esto?

Segundo ejemplo: A Juanita le gusta llevar aretes. Pero Josefina cree que es pecado hacer eso. Debe Juanita ofrecerle a Josefina un par de aretes para quitarle este criterio?


Sexta parte: Problemas específicos en el legalismo moderno

Los legalistas sacan versículos de la Biblia para justificar sus criterios. Esos versículos son por regla general malinterpretados, tomados fuera de contexto o explicados con razonamiento superficial. Vale la pena estudiar algunos de estos versículos.

Los pantalones de mujer

Unos dicen que es pecado que la mujer se vista con pantalones. Basan esto en Deuteronomio 22:5 que dice:

No vestirá la mujer traje de hombre, ni el hombre vestirá ropa de mujer porque abominación es a Jehová tu Dios cualquiera que esto hace.

El argumento sigue así: El pantalón es ropa para hombre. La mujer no debe llevar ropa de hombre. Por lo tanto, la mujer no debe llevar pantalón.

El error lógico aquí se encuentra en la primera frase, «el pantalón es para hombre». Esto es falso porque no todos los pantalones son hechos para hombres. Hay pantalones hechos para mujer. Claro que la mujer no debe llevar los pantalones de hombre. No le quedan. Son cortados de manera distinta. Si, pues, una mujer lleva pantalones hechos para mujer, no esta llevando ropa de hombre.

Llevar joyas de oro

Esto se base en 1Pedro 3:3 que dice:

Vuestro atavío no sea el externo de peinados ostentosos, de adornos de oro o de vestidos lujosos.

A base de esto, algunos dicen que es pecado que la mujer lleve aretes u otras joyas. Algunos incluyen en esto al anillo matrimonial que llevan los hombres.

La frase, adornos de oro en el griego original es peritesis. La parte peri quiere decir “alrededor,” y tesis es “puesto”. El peritesis significaba los hilos de oro que las mujeres ricas usaban para envolver sus peinados ostentosos. Así, pusieron el oro alrededor de su peinado para guardarlo en su sitio. A veces ataban joyas, (perlas por ejemplo) en su peinado también. (A eso Pablo también se refería en 1Timoteo 2:9) Era una costumbre nacida en Roma con mujeres ricas y vanidosas.

Pedro estaba diciéndoles a las mujeres cristianas que no debían copiar las modas extravagantes del mundo, sino de copiar el ejemplo de mujeres de Dios que se enfocaban en lo interior, lo del corazón.

Mujeres no pueden hablar en la iglesia

En 1Corintios 14:34-35 leemos:

Vuestras mujeres callen en la congregaciones porque no les es permitido hablar, sino que estén sujetas, como también la ley lo dice. Y si quieren aprender algo, pregunten en casa a sus maridos, porque es indecoroso que una mujer hable en la congregación.

Algunos, por motivos insuficientes, interpretan la palabra hablar como equivalente a “predicar”. Permiten sin ningún recelo que las mujeres oren en voz alta, que se saluden entre si o que corrigen a sus niĖos. Pero todas estas actividades son formas de hablar también. Porque limitar la palabra hablar de esta manera? Más, si Pablo quería decir que la mujer nunca puede predicar, porque no uso la palabra predicar en lugar de hablar?

Todo se pone en claro cuando entendemos que la palabra griega que Pablo usó, lalein, puede ser traducida en “conversar”. Las mujeres no deben conversar entre sí, sino estar atentas al culto. Si no entienden un punto, deben guardar sus preguntas para después y no discutir el asunto entre ellas, porque esto estorba al culto. La cuestión de predicas por mujeres sencillamente no tiene nada que ver con lo que Pablo dice aquí.

ņQué de 1Timoteo 2:11-12?

La mujer aprenda en silencio, con toda sujeción. Porque no permito a la mujer enseĖar, ni ejercer dominio sobre el hombre, sino estar en silencio.

Un poco de gramática es necesario para entender bien estos versículos. El verbo “enseĖar” esta en el tiempo presente en el griego original. Significa, “continuar enseĖando”. Es decir, no es una prohibición absoluta respecto a enseĖar de vez en cuando. Significa que la mujer no puede tener un ministerio de enseĖanza en la iglesia como si fuera pastor. En efecto, ņQué título les da a los que siempre enseĖan en la iglesia y que tienen autoridad sobre ellas? Se llaman, obviamente, pastores. Pablo está diciendo que la mujer simplemente no puede ser pastora, o ocupar un ministerio de púlpito.

Una mujer puede tener y manifestar cualquier don espiritual. Pero no puede tener oficios de liderazgo en la iglesia.

Conclusión

Hemos visto que el legalismo está basado en una combinación peligrosa de ignorancia con orgullo espiritual. Esta ignorancia se refiere especialmente a las doctrinas de la suficiencia de la cruz, la justificación por la fe, la santificación, el papel de la ley divina en la vida del cristiano y la naturaleza de su unión como creyente con Cristo.

La actitud principal de los legalistas es juzgar a otros cristianos. Así, el legalista transgreda el mandamiento divino respeto a no juzgarle al prójimo en lo de cuestiones de conciencia personal.

El cristiano sabio no le permitirá al legalista imponerle sus leyes. No obstante, el cristiano siempre andará en amor, buscando lo que corresponde a la paz y al amor entre hermanos.

 

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